Dalam dunia Pressure Vessel dikenal macam-macam proses pengelasan (Welding) yang umum digunakan, antara lain :

a. Shielded Metal Arc Welding (SMAW)

SMAW

Disebut juga Stick Welding atau Manual Metal Arc Welding, jenis pengelasan ini banyak digunakan. Prinsip kerjanya adalah menggunakan logam elektroda consumable dengan komposisi/kandungan yang tepat untuk menghasilkan arc welding antara elektroda dengan benda kerja. Logam elektroda yang meleleh akibat panas mengisi celah antara ujung elektroda dan bergabung dengan benda kerja. Ini adalah proses pengelasan yang paling populer dan mampu menghasilkan berbagai macam pengelasan. Elektroda dilapisi dengan shielding flux yang terbuat dari komposisi khusus. Shielding flux meleleh bersama dengan logam inti dari elektroda, membentuk gas dan kerak, dan melindungi arc welding dan weld pool. Fluks melakukan pembersihan permukaan logam, mensuplai beberapa elemen paduan untuk kontak welding, dan melindungi lelehan logam dari oksidasi dan menstabilkan arc wleding. Kerak dihilangkan setelah dilakukan proses Solidification yaitu proses transformasi dari fase lelehan dari paduan menjadi bagian padat dari paduan, melibatkan kristalisasi dari fase cair, pemisahan kotoran dan elemen paduan, pembebasan gas terlarut dalam lelehan dan pembentukan porositas.

Keuntungan dari metode pengelasan ini :

– Sederhana, peralatan portabel dan low cost;

– Bisa untuk berbagai jenis logam, posisi pengelasan dan elektroda;

– Cocok untuk aplikasi luar ruangan.

Kerugian dari metode pengelasan ini :

– Proses diskontinu karena keterbatasan panjang elektroda;

– Weld mungkin berisi sisa-sisa dari kerak;

– Asap yang timbul membuat sulit kontrol selama proses pengelasan.

b. Gas Tungsten Arc Welding (GTAW)

GTAW

Tungsten Inert Gas Arc Welding (Gas Tungsten Arc Welding) adalah proses pengelasan, di mana panas yang dihasilkan oleh arc welding menumbuk antara elektroda tungsten dan benda kerja. Weld pool dilindungi oleh gas inert (Argon, helium, Nitrogen) yang berfungsi melindungi logam yang telah meleleh dari kontaminasi udara atmosfer. Panas yang dihasilkan oleh arc welding melelehkan ujung dari benda kerja dan menggabungkannya. Filler rod dapat digunakan, jika diperlukan. GTAW menghasilkan las kualitas tinggi untuk aplikasi yang sebagian besar di logam. Tidak menggunakan flux selama proses pengelasan.

Keuntungan dari metode pengelasan ini :

– Komposisi welding sangat rapat logam induknya;

– Struktur las kualitas tinggi

– Penghilangan kerak tidak diperlukan (tidak ada kerak);

– Distorsi termal dari benda kerja yang minim karena konsentrasi panas dalam

jumlah yang kecil

Kerugian dari metode pengelasan ini :

– Kecepatan las yang rendah;

– High cost;

– Memerlukan skill welding operator yang tinggi.